Vous reprendrez bien un chouillas de Bryson?

Ce livre me faisait de l'oeil depuis très longtemps, j'ai pas pu résister. Imaginez: Bill Bryson, qui parle de marche , en anglais, dans les Appalaches. Je vous le refais: Dans les Appalaches en anglais. Dans les années 90. 

Vous vous rappelez de Neither here nor there?

Bill Bryson - flonflons & musette

Bill Bryson. L'écrivain le plus redoutable pour tout lecteur qui se respecte. On commence à le lire, on se méfie pas et vlam: au détour d'une phrase, c'est l'hilarité. Voire le fou-rire. Irrépressible.

http://flonflonsmusette.canalblog.com

Bon, et bien on prend les mêmes et on recommence. Bryson décide de s'attaquer à l'Appalachian Trail , le plus long sentier pédestre au monde, qui va de l'Etat de Georgie jusqu'au Maine, USA. Ca fait long. 2200 km exactement.

Bryson a à l'époque 44 ans, une bonne bedaine, pas grande expérience de la marche et encore moins de la montagne, et une peur grandissante des ours qui pullulent dans la région.

Qu'à celà ne tienne, il décide de lancer un appel auprès de toutes ses relations, proches ou lointaines, afin de trouver un "compagnon de marche". Un seul répond: Katz, déjà croisé dans Neither here nor there, alcoolo hilarant, fauché  et misanthrope de Des Moines, Iowa.Pas vraiment le candidat idéal pour une expédition pareille.

 

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J'ai donc suivi le duo de choc au fil des pages. Evidemment, j'ai ri comme une baleine, surtout pendant les 100 premières pages, où Bryson était réellement très inspiré.  Cette fois, j'ai entièrement et exclusivement lu la bête dans mon lit, pour avoir l'air moins ridicule. J'ai tout de même une intégrité mentale  et une réputation à préserver....

En dehors des fous-rires, Bryson a réussi à renforcer encore mon amour/terreur des ours bruns ( je parle même pas du grizzli....), ma perplexité devant les randonneurs Decathlonnés jusqu'aux oreilles, ma conviction que l'écologie commencera forcément par les Etats Unis, mon envie insatiable de marcher.....jusqu'à plus soif, et ma très grande admiration pour ce que ce bonhomme a accompli et écrit, en ayant toujours la décence et la politesse de tourner tout ça en dérision.

 

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Katz, le vrai pour de vrai

"After our summer in Europe, Katz had gone back to Des Moines, Iowa, and devoted himself single-handedly to ensuring that Iowa had a thriving drug culture. "

" Après notre été en Europe, Katz était retourné à des Moines, Iowa, et s'était entièrement dévoué corps et âme et tout seul comme un grand, à faire en sorte que le commerce de la drogue en lowa soit florissant. "

Impossible de vous en dire plus sans spoiler: c'est qu'il y a du "suspaaaanse" dans ce bouquin..... En guise de mise en bouche, je vais m'essayer à une petite traduction de quelques passages....Prêts? C'est parti pour la grande bidonnade

"Rayette was 6 feet tall and had a face that would frighten a baby [....]. She could not have signalled her availability to Katz more clearly if she had thrown her skirt over her head and lain across his "Hungry Man Breakfast Platter". Katz in consequence was pumping testosterone. "

" Rayette mesurait 1,82 m et avait un visage à terroriser un bébé. A moins de balancer sa jupe par dessus tête et de se coucher en travers de son "Plateau Petit-Déjeuner spécial Homme Affamé", il lui aurait été difficile d'être plus explicite quant à sa "disponibilté" pour Katz.- qui, par conséquent, pompait de la testostérone plein pot "

 

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THE film .....

" - So, what's your star sign? , said Mary Ellen.

- Cunnilingus, Katz answered and looked profoundly unhappy.

She looked at him. "I don't know that one". She made an I'll be darned frown and said "I thought I knew them all. Mine's Libra". She turned to me. " What's yours?"

"I don't know". I tried to think of something. "Necrophilia"

" I don't know that one either. Say, are you guys having me on? "

"Yeah"

" Bon, c'est quoi ton signe astrologique?, demanda Mary-Ellen

- Cunnilingus, répondit Katz, d'un air profondément mécontent.

Elle le regarda. " Tiens, je le connais pas celui-ci",  puis lança , avec une petite moue incrédule, "Je croyais que je les connaissais tous. Moi, je suis Balance". Elle se tourna vers moi. "Et toi, tu es quoi?"

"Je sais pas" - j'essayais de trouver quelque chose - "nécrophile".

" Je le connais pas celui-là non plus! Non mais, vous êtes pas en train de vous foutre de moi là?"

"Si."

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"I could be dead in a minute", he said grimly, then clutch my forearm. "Look, if I get shot, do me a favour. Call my brother and tell him there is then thousand dollar buried in a coffee can under his front lawn."

" You buried 10,000 dollars under your brother's front lawn?"

" No of course, but he's a little prick and it would serve him right. Let's go."

" Peut-être que dans une minute je serai mort", lança-t-il d'un ton désespéré. Puis il s'accrocha à mon bras. "Ecoute, si on me tire dessus et que je meurs, je voudrais que tu me rendes un service. Appelle mon frère, et dis-lui qu'il y a dix mille dollars enterrés dans une boîte de café sous sa pelouse.

" Tu as enterré 10 000 dollars sous la pelouse de ton frère?"

"Bien sûr que non! Mais c'est un petit con, alors ça lui fera les pieds. Allez, on y va."

 

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" We peeked around the corner and found a Boy Scout troop marching into the clearing. They said Hello and we said Hello, and then we sat with our legs dangling from the sleeping platform and watched them fill the clearing with their tents and abundant gear, pleased to have something to look at other than each other. There were 3 adult supervisors and 17 Boy Scouts, all charmingly incompetent. Tents went up, then swiftly collapsed or keeled over. One of the adults went off to filter water and fell into the creek. Even Katz agreed that this was better than TV."

En lançant un coup d'oeil vers le sentier on vit débouler une troupe entière de Boy Scouts dans la clairière. Ils nous dirent bonjour, et on leur dit Bonjour, après quoi on s'assit sur le plancher du dortoir en balançant nos jambes, et on les regarda remplir la clairière avec leurs tentes et quantité d'équipement, heureux d'avoir enfin autre chose que nous deux à regarder. Il y avait 3 surveillants adultes et 17 boyscouts, tous merveilleusement incompétents. Sitôt montées, les tentes s'écroulaient, ou s'affaissaient sur le côté. Un des adultes partit filtrer l'eau et tomba dans la rivière. Même Katz fut d'accord avec moi: c'était encore mieux que la télé.

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Un petit dernier pour la route? J'ai adoré celui-là

"He had some kind of hand-held electronic device with which he was taking mysterious readings of the sky or landscape. He noticed me watching and said, in a tone that suggested he was hoping someone would take an interest , 'It's an Enviro Monitor."

" Oh yes? " I responded politely.

"Measures 80 values- temperature, UV index, dew point, you name it." He tilted the screen so I could see it. "That is heat stress." It was some meaningless number that ended in two decimal places. " It does solar radiation", he went on, "barometric pressure, wind chill, rainfall, humidity - ambient and active-, even estimated burn time adjusted for skin type."

" Does it bake cookies?" I asked.

" Il tenait une sorte d'appareil électronique de poche , avait lequel il prenait des mesures mystérieuses du ciel ou du paysage. Il remarqua que je le regardais, et me dit, d'un ton qui suggérait qu'il espérait que quelqu'un s'intéresse à son objet: " C'est un Enviro Monitor".

-" Ah bon? " répondis-je poliment.

- Il prend 80 mesures différentes- la température, l'indice UV, le point de rosée, etc etc." Il pencha l'écran pour que je le voie. " Ca, c'est le stress thermique". C'était un nombre quelconque qui finissait par 2 chiffres après la virgule. " Il calcule les radiations solaires, la pression athmosphérique, le refroidissement éolien, la pluie, l'humidité - ambiante et active, - et même le point de brûlure estimé pour chaque type de peau."

" Et il cuit aussi les cookies? "

 

Si vous êtes convaincus, je vous laisse au moins deux éditions et un film: ça devrait le faire non? 

 

Promenons-nous-dans-les-bois

 

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Och, you will have a little bit more of Bill bryson, will you?

This book had been eyeing me for a looong time, till i just could not resist anymore. Just imagine: Bill Bryson, talking about walking, in English, in the woods, on the Appalachian Trail. In the 90's. Yessssss

Remember Neither here nor there?

Bill Bryson - flonflons & musette

Bill Bryson. L'écrivain le plus redoutable pour tout lecteur qui se respecte. On commence à le lire, on se méfie pas et vlam: au détour d'une phrase, c'est l'hilarité. Voire le fou-rire. Irrépressible.

http://flonflonsmusette.canalblog.com

Well, we get the same ones and start it all again (sounds English or what?). On the Appalachian trail- that is, the longest walking trail in the world, going from Georgia to Maine, US. Which is, kind of a long way. 2,200km.

Bryson was then well in his 40's (44) , with a comfortable belly, no great walking experience - and none at all of mountain walking- , and a growing fear of bears ( which of course are heavily populating the area).

To frighten off bears, he therefore decided to find a walking companion.However, after issuing a call to all his close or long-time-no-see friends, he got only one answer from Katz, his hilarious, misanthrope and endlessly-broke alcoholic and pot-loving comrade in Neither here nor there,...Not exactly the ideal candidate on such an expedition. but this is precisely what makes it so special.....

 

 

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 So I embarked on this adventure with this unlikely duo . Of course, i laughed myself to tears ( in French, we say to laugh like a whale, sounds more likely hey? ). Especially in the first 100 pages- Bryson was extremely inspired. This time, I opted for a night-time bedtime-only reading- just so as not to sound too ridiculous. I mean, i have a mental integrity and reputation to keep up.....

Notwithstanding the fits of laughters, Bryson managed this time to further increase my love/terror of brown bears ( not to mention grizzlis....), my abashment in front of over-equipped hikers, my belief that conservation will necessarily come from the US,  my unquenchable thirst for walking mile after mile after mile, anywhere, everywhere , and my admiration for this guy, for what he does and what he writes, and for always being decent and polite enough to laugh about it. 

 

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The real-life Katz,

"After our summer in Europe, Katz had gone back to Des Moines, Iowa, and devoted himself single-handedly to ensuring that Iowa had a thriving drug culture. "

Cannot tell you more without spoiling it all: in this here book you're in for some suspense, mind you..... Just as an appetizer, here are a few excerpts. Bon appétit!

 

"Rayette was 6 feet tall and had a face that would frighten a baby [....]. She could not have signalled her availability to Katz more clearly if she had thrown her skirt over her head and lain across his "Hungry Man Breakfast Platter". Katz in consequence was pumping testosterone. "

 

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THE film .....

" - So, what's your star sign? , said Mary Ellen.

- Cunnilingus, Katz answered and looked profoundly unhappy.

She looked at him. "I don't know that one". She made an I'll be darned frown and said "I thought I knew them all. Mine's Libra". She turned to me. " What's yours?"

"I don't know". I tried to think of something. "Necrophilia"

" I don't know that one either. Say, are you guys having me on? "

"Yeah"

bryson2

"I could be dead in a minute", he said grimly, then clutch my forearm. "Look, if I get shot, do me a favour. Call my brother and tell him there is then thousand dollar buried in a coffee can under his front lawn."

" You buried 10,000 dollars under your brother's front lawn?"

" No of course, but he's a little prick and it would serve him right. Let's go."

 

Bill-Bryson-hike

 

" We peeked around the corner and found a Boy Scout troop marching into the clearing. They said Hello and we said Hello, and then we sat with our legs dangling from the sleeping platform and watched them fill the clearing with their tents and abundant gear, pleased to have something to look at other than each other. There were 3 adult supervisors and 17 Boy Scouts, all charmingly incompetent. Tents went up, then swiftly collapsed or keeled over. One of the adults went off to filter water and fell into the creek. Even Katz agreed that this was better than TV."

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Loved this last one.....

"He had some kind of hand-held electronic device with which he was taking mysterious readings of the sky or landscape. He noticed me watching and said, in a tone that suggested he was hoping someone would take an interest , 'It's an Enviro Monitor."

" Oh yes? " I responded politely.

"Measures 80 values- temperature, UV index, dew point, you name it." He tilted the screen so I could see it. "That is heat stress." It was some meaningless number that ended in two decimal places. " It does solar radiation", he went on, "barometric pressure, wind chill, rainfall, humidity - ambient and active-, even estimated burn time adjusted for skin type."

" Does it bake cookies?" I asked.